Echelon

Af bibliotekar Stig Merrild Madsen, DBC. 2000.


Echelon er betegnelsen for et automatiseret globalt overvågningskompleks, der opfanger, indsamler og bearbejder kommunikationsdata over hele verden. Det gøres ved hjælp af højteknologisk udstyr, der er i stand til at opfange signaler fra alle kommunikationsatelitter og radiobaseret kommunikation samt ved aflytning af kabelbåren kommunikation, herunder også undersøiske kabler. Echelon-systemet kan således opfange telefonsamtaler, mobiltelefonsamtaler, fax og e-mails og TV-billeder.

Ved hjælp af kraftige computere og såkaldte ordbogsprogrammer søges automatisk efter bestemte ord og sætninger i det indsamlede materiale, som kan sendes til nærmere analyse, hvis ordene forekommer.

Flere lande samarbejder om systemet.